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紐西蘭經濟發達,属于已開發國家。過去二十年,紐西蘭經濟成功地從農業為主,轉型為具有國際競爭力的工業化自由市場經濟。農業的勞動力只佔紐西蘭10%,但其畜牧业卻是國家经济基础。全國一半的出口总值在农牧产品。羊肉、奶制品和粗羊毛的出口值皆為世界第一,平均每人擁有87隻羊。

紐西蘭是全球最大的鹿茸生产国和出口国,产量占世界30%。主要矿藏有煤、金、铁、天然气,和银、锰、钨、磷酸盐、石油等,但储量不大。石油储量3,000万吨,天然气储量1,700亿立方米。森林资源丰富,面积810万公顷,達全国土地30%。天然林有630万公顷,人造林180万公顷。主要产品有原木、圆木、木桨、纸和木板等。渔产丰富。工业产品偏重农林牧加工,主要為奶制品、毛毯、食品、酿酒、皮革、烟草、造纸和木材加工等轻工业,产品主要供出口。农业已高度机械化,主要农作物為小麦、大麦、燕麦、水果等。粮食需从澳洲进口,不能自足。畜牧业用地1,352万公顷,占国土一半。粗羊毛產量占世界25%,出口量世界第一。紐西蘭的200海里专属经济区為世界第四大,渔产丰富,区内捕鱼潜力每年约50万吨。

紐西蘭气候宜人、环境清新、风景优美、旅游胜地遍布、地表景观富变化。旅游业占國内生产总值约10%,是仅次于乳制品业的第二大创汇产业。北島多火山和温泉,南島多冰河和湖泊。尤其北岛的鲁阿佩胡火山地區,四周14座火山、1,000多個高温地热喷泉、各種沸泉、喷气孔、沸泥塘和间歇泉等千姿百态的奇景,形成世界罕有且独特的火山地热异常带。

紐西蘭的生活水準相當高,在聯合國2014年人類發展指數排名第7。

教育

紐西蘭兒童五歲入學,法定教育共11年:其中小學6年,初中2年,高中5年(高中最後兩年Y12和Y13可以选择不讀)。

紐西蘭共有8所國立大學,按照地理位置從北往南為:

北島:

  • 奧克蘭大學
  • 奥克兰理工大学
  • 怀卡托大学
  • 梅西大学
  • 惠灵顿维多利亚大学

南島:

  • 坎特伯雷大学
  • 林肯大学
  • 奥塔哥大学

各地區另外有其理工學院、教育學院和高等教育機構。根據新的移民法規,2006年之後,至紐西蘭攻讀博士(PhD),可享有當地學生的費用,子女亦可以當地学生費用就讀公立中小學,配偶則享有工作權。

人口

紐西蘭人口約有469萬人。紐西蘭是個高度都市化的國家,約有72%人口住在16個主要都會區,其中53%住在奧克蘭、基督城、惠靈頓與漢密爾頓。紐西蘭城市普遍具有高度適居性,例如奧克蘭就曾於2010年時被評為全球最適合人類居住城市的第4名;惠靈頓則排名第12。

2008年,紐西蘭人口的預期壽命是82.4年(女性)和78.4年(男性);預計在2050年時,紐西蘭的出生時平均餘命將從80歲上升至85歲,嬰兒死亡率也將持續降低。另一方面,紐西蘭的總和生育率是2.1%,較其它已開發國家為高,且自然出生率於人口增長中佔顯著地位。並且,紐西蘭擁有較其它工業國家年輕的人口分布,約有20%人口為14歲或14歲以下兒童。2050年時,紐西蘭人口預計將達530萬人,中值年齡預計將由36歲上升至43歲,老年人口比例將由18%上升至29%。

民族與移民

2006年人口普查數據顯示,紐西蘭約有67.6%人口屬於歐洲裔,約14.6%屬於毛利族。其他主要族群還包括亞裔(9.2%)和其他太平洋人民(6.9%),有11.1%人口認同自己是「紐西蘭人」,1%認同自己是其它族群。與1961年相比,當時的人口普查數據顯示紐西蘭有92%人口為歐洲裔、7%為毛利族,亞裔和其他太平洋人民僅佔1%左右 。當時居住在紐西蘭的區域居民稱謂詞是「紐西蘭人」(New Zealander),於當地和國際上的俗稱則是「Kiwi」。毛利借詞則使用「Pākehā」(紐西蘭白人)指稱「歐洲裔紐西蘭人」,但後者並不喜歡這個稱呼。「Pākehā」一詞如今多被使用於指稱「非玻里尼西亞裔紐西蘭人」。

毛利族是紐西蘭群島上最早的住民,其後才有歐洲殖民者遷入。在殖民地化風潮中,紐西蘭移民主要來自英國、愛爾蘭與澳洲,因為當時紐西蘭移民政策類似澳洲的白澳政策。另外也有許多荷蘭、達爾馬提亞、義大利和德國移民,與來自澳洲、北美、南美與南非等地的歐洲間接移民一同到來。經濟大蕭條時,移民政策放寬,移民來源國也變得較為分散。

根據2001年的人口調查, 新西兰有8万人在家裡使用各種中國漢語方言,有3万人在家裡使用法语,有大概5万人的第一語言是德语。

軍事

紐西蘭四面临海的獨特環境以及對澳洲的政治、經濟與軍事合作關係,使其並未直接面對外來的軍事威脅,故以恐怖主義為國家和區域安全為最大挑戰,冷戰後紐西蘭重新檢討國防武力的架構、行動與能力,成立紐西蘭安全情報局,並賦予紐西蘭國防武力的主要任務:「確保紐西蘭能抵禦外部威脅,維護紐西蘭的主權利益-包含專屬經濟區的利益;使紐西蘭於利益所在的戰略區域能對突發事件採適切行動。」該國國防軍的特質為軍政、軍令二元化,國防部長與三軍司令屬於軍政系統,國防軍司令屬於軍令系統,直接承接國防大臣之命指派聯合部隊執行作戰任務。